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化斋是什么意思,和尚是化缘还是化斋?

化斋是什么意思,和尚是化缘还是化斋?

在剧版的《西游记》中,除了斗妖魔鬼怪之外,出现较多的还有一个情节,就是化缘。每次到了“饭点”,唐僧师徒肚子饿了,就拿着家伙什,看看四周有没有炊烟袅袅、生火做饭的痕迹。如果有人,唐僧师徒几个就敲门,客气问施主,我们是去西天拜佛求经的僧人,前来化缘,可有斋饭?

于是在《西游记》情节的耳濡目染下,我们都知道了,僧人没有饭吃,出去“蹭个饭”,一般都会说“化缘”这样一个雅名。想必很少有人知道,“化缘”这个词到底是怎么来的,以及这样称呼到底有何意义。

之所以将僧人乞食称作“化缘”,首先,是跟佛门的理念有关。

化斋是什么意思,和尚是化缘还是化斋?

佛门是比较讲求“缘”这个概念的,同时也认同因果。能布施斋僧的人,从某种意义上来讲,就是和佛门有缘。同时呢,没给僧人食物的时候,施主和僧人没有任何交集,也无任何缘分,而僧人募化乞食的过程,就是广结善缘。

说起善缘,还容易联想到观世音菩萨。在我国古代的神话传说中,观世音菩萨是来世间普渡众生的,有缘则度化,无缘则离去。与佛门结缘,向来都不是坏事。

僧人的化缘过程,除了乞食,还为了教化。因此,所谓的“化缘”,也指教化的因缘。正是因为施主布施了斋饭,结了这样的善缘,所以才会被称为“施主”,所以才有被佛祖、观音菩萨度化的可能。

正如大家所知道的,佛祖、菩萨以及一些得道高僧常常会幻化面貌示人,来普渡世人。所以,一般有僧人来化缘,大多数人也都不会拒绝。就像艾芜《我在仰光的时候》所描述的那样:“每天都由在家人煮好鱼肉,等候和尚妮姑去化缘。”很少会有将化缘的僧人拒之门外的,除非自己都穷得揭不开锅,这种就另当别论。

化斋是什么意思,和尚是化缘还是化斋?

但值得一提的是,并不是任何时候,僧人都要出去化缘。就像《西游记》中唐僧师徒,他们是由于外出远行求取真经,路途太遥远,自带太多食物不现实,所以才要化缘。一般来说,在寺庙里有固定居所的僧人,几乎是可以自给自足的。

据史料记载,有部分寺院和僧人都有田产的。譬如,明朝洪武十九年颁布的一条法令:“敕天下寺院有田粮者,设砧基道人,一应差役不僧应。”从这里可以看出,有田粮的寺院还是比较普遍的,因为佛教名扬四海,信徒广布,一些有钱的信徒不仅会捐钱,还会捐田产给寺院。僧人们通过劳作,也会有收成,可供自给自足。即便不够,也会有拜佛烧香的信徒来布施“香火钱”。

另外,除了乞食,“化缘”还有别的意义,并不是“蹭个饭”的特指。化缘还可以形容,佛门为了做佛事,所进行的所有募化活动,这个范围就比较广。比如,由僧人所起的募捐善款,一般用来建寺庙,方便佛陀对信徒的教化。

化斋是什么意思,和尚是化缘还是化斋?

在古代,和尚僧人外出化缘,相对是比较普遍的。

近代以来,仍然有一些名僧高僧去远处化缘,除了宣扬佛门教义之外,还为了募款。就比如上世纪20年代,宁波观宗寺的住持出于购置大藏经的目的,直接北上,专门到了北平化缘募款;当然还有一些情况,或许不是为了作佛事而募款,可能是用作寺院的日常开销,会有一些较为富有的信徒定期捐款布施。

到了现在,僧人出门化缘的情况,则更为少见了。但这种来自佛门的文化,仍然是比较有经典意义的。

作者:我方团队月落星沉

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