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引言

整个欧洲的毛纺织业都依赖于羊毛,18世纪一位时评人发现,“任何故意排挤它或贬低它的企图,都会被认为是背叛国家的行为”。

狼——也就是棉,打破了工业化之前统治欧洲伦理经济的条条框框,为前所未有的发展打开了一扇门,这一发展远远超越了羊毛、亚麻、大麻、丝绸等织物长期以来给西方工业发展造成的局限。不过,棉的故事和狼的故事有一个重大的区别。和伊索的狼不同的是,西方棉纺织业所占的优势并没有戛然而止。这一产业彰显了一种生命力,任何一种生物不管有多神奇-都无法体现。披着羊皮的狼什么意思,披着羊皮的狼什么意思?

▲披着羊皮的狼漫画

棉,18世纪中叶在欧洲的纺织品生产中所占比例微不足道的纤维,到19世纪初却成为西方最重要的纺织品,以机械化和城市化的新生产结构为特征。在历史上,还没有其他任何区域,如此剧烈地改变了其制造经济,把之前微不足道的领域,转变为产业的老大。

在英国,棉纺织在1770年只占工业增加值的2.6%,到1831年则达到22.4%.在传统上称之为“工业革命”的七十年(1760-1830年)里,特别是在1780年代随着新型纺纱机器的推广,棉纺织生产的增长速度,比英国经济其他领域至少快了两倍。麻纺织革命让我们想象一个欧洲选择发展麻纺织生产而不是依靠棉纺织的世界。从很多方面来说,这个假想的世界比起毛纺织世界要更加现实,因为欧洲的棉纺织生产是从棉麻混纺纺织品(棉麻粗布)生产中发展而来的。而且,轻薄印花的棉布的材料特性,与素麻布和印花麻布的材料特性差不多。披着羊皮的狼什么意思,披着羊皮的狼什么意思?

▲珍妮纺纱机

这个假设的论点从表面上看比较现实。在欧洲的棉纺织业已经具备了极大规模的1880年,要以麻布取代棉布,需将欧洲大陆耕地的2%(1000万英亩)不到置换给亚麻栽培。这并不是不可想象的情景。在19世纪中叶,俄罗斯出产的亚麻已经数量巨大,用于种植亚麻的土地已超过300万英亩。

而且,这种假设还揭示出,在19世纪中叶之前,从事亚麻栽培的农业人口只占极少的比例由于亚麻出产于土地和劳动力均不匮乏的俄罗斯,因此欧洲发展以亚麻为主的纺织业似乎并非不可能。但是,为什么俄罗斯不能像棉花于美国、羊毛于澳大利亚一样,成为全世界亚麻的供应者呢?原因不在于亚麻的栽培,而在于它的加工。亚麻的加工需要大量劳动力的投入。

由于亚麻布生产需要密集的劳动,因此它为欧洲原始工业化地区的大量家庭提供了工作机会。生产的工序相对简单,但耗时繁琐,因而适合贫穷阶层。他们种植亚麻,割麻、打麻、搓麻、抖麻、拍麻、“梳麻”(将残余的粗纤维、树胶和树脂去除),还要守着“沤麻”。虽然一些改进的技术传播开来,比如1760年代爱尔兰在漂白中首次使用的氯化法,但直到19世纪下半叶,亚麻产业一直都还是需要极其密集的劳动力。披着羊皮的狼什么意思,披着羊皮的狼什么意思?

▲亚麻花

直到化学工艺得到使用之后,大量的劳动力才得以解放。不过,尽管需要密集的劳动力,但麻纺织产业还是在整个17、18世纪得到极大的发展。英国在1730至1780年五十年的时间,麻布的消费几乎翻了一倍。爱尔兰以及后来的苏格兰的麻布生产都急速发展。该产业是欧洲原始工业化的核心,欧洲大陆的主要地区都发展了家庭麻加工和麻纺织,产品销往远方的市场。在棉纺织革命之前,首先到来的是麻纺织原始工业化革命:整个家庭都从事麻纺织品生产,在简·德·弗雷斯所谓的“勤勉革命”期间,麻纺织品本身已成为消费支出的主要内容之一。

然而,有迹象表明,随着从17到18世纪织匠的工资大幅度的提高,密集性的工作(包括原材料的栽培和加工)得到的回报就越来越少。亚麻的故事就是劳动集约化的故事,是以贸易为基础的斯密式发展道路,要不是它在欧洲纺织品生产和贸易的政治经济中所处的特殊地位,这条道路也许还可以继续走下去。欧洲的棉我们最后一个假设,是气候和土壤适合棉花在地球上任何地方进行栽培的世界。披着羊皮的狼什么意思,披着羊皮的狼什么意思?

▲木棉花树

由于我们手头上英国的数据资料多于其他欧洲国家,因此我把重点放在不列颠群岛上,假设当地的棉花种植如果其他条件不变是可行的,因为在美国和英国之间,由于运费和关税造成了25%的价格差距。表10.4列出了进口到英国的棉花数量,计算了它们对于英国农业的潜在影响。在1820年,在英国大约需要130万英亩可耕种的土地用于出产1.51亿磅棉花。这个数字,意味着英国可耕种土地的7.1%须置换给棉花栽培。如果栽培遍及欧洲,则只须用到整个欧洲耕地的0.4%.二十年之后,出产6.63亿磅棉花须占用英国全部耕地的四分之一,或者只用到欧洲大陆耕地的2%不到。

这些都是假设的数据,因为棉花无法在欧洲生长,但它们揭示出,棉花的生产并不需要太多的土地。如果气候和土壤允许它在欧洲栽培,那么美洲很可能就不会栽培棉花了。不过,我们这个假设的情景还需要考虑劳动力。我设1810年在美洲每个奴隶的平均棉花产量为250磅,并把这一时期每个奴隶产量的变动作为因素考虑进去。这个数据忽略了技术革新(比如惠特尼的轧棉机),因此很可能过多估计了从事棉花栽培的奴隶的数量。披着羊皮的狼什么意思,披着羊皮的狼什么意思?

▲收获棉花的奴隶

不过,这个假设是有用的,它显示了所涉及的劳动力的规模。在1850年,英国基本上需要略少于200万人(很可能是在18世纪就从欧洲消失的奴隶劳动者)来从事棉花栽培,而当时的英国总人口大约为2800万。考虑到当时英国消费的棉花占欧洲进口的一半,因此,为欧洲大陆提供足够的原棉来满足产业发展所需要的欧洲农民将多达400万人(大约占欧洲大陆农业人口的8%)。

结语

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